Qual è l'importanza dell'azoto nell'ambiente?

Prende il nome dal nitron, la parola greca per "soda nativa" e dai geni per "formazione", l'azoto è il quinto gas più abbondante nell'universo. L'azoto gassoso forma il 78% dell'aria terrestre.

Nella sua forma gassosa, l'azoto è inodore, incolore e generalmente considerato inerte. Secondo Los Alamos, l'azoto è anche inodore e incolore nella sua forma liquida e sembra simile all'acqua. Troppo noioso? No! È qualcosa di inutile.

Fatti scientifici sull'azoto:

  • Simbolo atomico: N
  • Peso atomico: 14.0067
  • Numero atomico: 7
  • Densità: 0.0012506 grammi per centimetro cubo
  • Fase temperatura ambiente: gas
  • Punto di fusione: meno 210 gradi Celsius (meno 321 gradi Fahrenheit)
  • Punto di ebollizione: meno 195.79 C (meno 320.42 F)
  • Numero di isotopi: 16 di cui due stabili
  • Isotopi più comuni: azoto-14 (99.63 percento)

Importanza dell'azoto nell'atmosfera:

Aminoacidi e proteine: la nostra atmosfera è piena di batteri e altri microrganismi sospesi nell'aria. Alcuni di questi batteri, noti anche come batteri che fissano l'azoto, possono legare il gas azoto e trasformarli in nitriti e nitrati. Queste molecole vengono ulteriormente trasformate in amminoacidi necessari per il DNA e le proteine. I batteri che fissano l'azoto hanno anche creato l'ammoniaca, che è necessaria alle piante e, quindi, è un elemento fondamentale della vita.

Questo processo è chiamato ciclo dell'azoto.

Il ciclo dell'azoto, in cui l'azoto aereo si trasforma in diversi composti organici, è uno dei processi naturali più importanti a supporto degli organismi viventi. Durante la rivoluzione, i batteri nel terreno trasformano l'azoto in ammoniaca, di cui le piante hanno bisogno per crescere. Altri batteri convertono l'ammoniaca in proteine ​​e amminoacidi. Quindi gli animali mangiano le piante e assorbono le proteine. I composti azotati ritornano nel suolo attraverso la cacca degli animali. I batteri trasformano l'azoto di scarto in azoto gassoso, che ritorna nell'atmosfera.

Tutti i tessuti umani - pelle, muscoli, unghie, capelli e sangue - contengono proteine. La proteina proviene dall'azoto.

Altri usi dell'azoto:

  • L'azoto liquido è comunemente usato come refrigerante, ad esempio, per conservare uova, spermatozoi e altre cellule utilizzate nelle cliniche per la fertilità o nella ricerca medica. L'azoto liquido viene anche utilizzato per congelare istantaneamente gli alimenti e preservarne la consistenza, il sapore e l'umidità.
  • L'azoto costituisce il 94.7 per cento dell'atmosfera di Titano (la più grande luna di Saturno).
  • L'azoto gassoso svolge un ruolo nella formazione di un'aurora - uno spettacolo naturale di luce nel cielo che può essere visto prevalentemente nelle regioni antartiche e artiche - che si verifica quando gli elettroni in rapido movimento dallo spazio entrano in collisione con l'azoto e l'ossigeno nella nostra atmosfera.
  • L'azoto gassoso può essere prodotto riscaldando una soluzione acquosa di nitrato di ammonio (NH4NO3), un solido cristallino comunemente usato nei fertilizzanti.
  • Secondo la Royal Society of Chemistry, ogni anno vengono prodotte circa 150 tonnellate di ammoniaca utilizzando Haber.
  • L'azoto sotto forma di cloruro di ammonio, NH4Cl, è stato creato nell'antico Egitto riscaldando una miscela di urina, escrementi animali e sale.
  • La nitroglicerina, un violento esplosivo utilizzato nella composizione della dinamite, è un liquido oleoso incolore che contiene ossigeno, azoto e carbonio.

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