Venezuela: spia americana catturata accusata di presunto complotto terroristico

Il presidente del Venezuela Nicolas Maduro interviene durante una conferenza stampa al Palazzo Miraflores a Caracas, in Venezuela

Il procuratore capo del Venezuela lunedì ha detto che un cittadino statunitense recentemente arrestato nel paese come sospetta spia è stato accusato di un presunto complotto terroristico per sabotare le raffinerie di petrolio e il servizio elettrico al fine di suscitare disordini.

L'uomo, che si presume abbia legami con la CIA, ha avuto l'aiuto di tre cospiratori venezuelani, che sono stati arrestati con lui la scorsa settimana vicino a un paio di raffinerie di petrolio sulla costa nord caraibica del paese, ha detto alla televisione di stato il procuratore capo del Venezuela Tarek William Saab.

L'ufficio ha dato il nome del sospetto statunitense come Matthew John Heath.

Le autorità hanno detto che i cellulari presi dagli uomini quando sono stati arrestati la scorsa settimana includono immagini di obiettivi sospetti, tra cui un grande ponte nello stato di Zulia, installazioni militari e raffinerie di petrolio fatiscenti nello stato di Falcon. Il pubblico ministero ha mostrato le immagini delle attrezzature presumibilmente sequestrate al gruppo, tra cui un lanciagranate, esplosivi al plastico, un telefono satellitare e un sacchetto di dollari americani.

"Tutto qui potrebbe qualificarsi come un'arma letale progettata per causare danni e promuovere omicidi, crimini contro il popolo del Venezuela", ha detto Saab, che ha anche accusato l'uomo di aver pianificato di aprire una rotta del traffico di droga attraverso il Venezuela.

Il presidente Nicolás Maduro ha annunciato venerdì che una sospetta spia americana senza nome era stata catturata, dicendo che era un marine ed ex agente della CIA in Iraq.

Heath è stato accusato di terrorismo, traffico di armi illegali e cospirazione, hanno detto le autorità.

Le autorità statunitensi non hanno commentato il caso. Il NYK Daily non è stato in grado di entrare in contatto immediato con Heath, un avvocato o un parente che lo rappresenta per un commento sulle accuse.

L'arresto è emerso mentre questa nazione, un tempo ricca di petrolio, è stata afferrata da una profonda carenza di benzina che ha innescato code lunghe un miglio per rifornirsi, anche nella capitale di Caracas. Il Venezuela fatica anche a fornire elettricità ai residenti, specialmente nello stato di Zulia, una volta un importante hub della vasta produzione di petrolio della nazione.

Heath è accusato di aver preso di mira le raffinerie di Amuay e Cardon, parte del massiccio complesso di raffinerie del Paraguana sulla costa settentrionale dei Caraibi del Venezuela. Tuttavia, le raffinerie hanno smesso di produrre benzina e il Venezuela dipende dalle spedizioni dall'Iran, nonostante abbia le maggiori riserve di petrolio del mondo.

È accusato di essere entrato illegalmente in Venezuela, ha detto il pubblico ministero, aggiungendo che non aveva il passaporto, ma piuttosto ne aveva una copia nascosta in una delle sue scarpe. I tre venezuelani accusati di cospirazione con Heath includono un ufficiale militare, ha detto Saab.

L'inchiesta ha anche portato all'arresto di altri quattro venezuelani accusati di aiutarlo a intrufolarsi nel paese dalla Colombia, hanno detto le autorità.

Saab ha detto che Heath aveva lavorato in Iraq come specialista in comunicazioni tre mesi all'anno dal 2006 al 2016 per MVM Inc., una società di contratti di sicurezza privata con sede in Virginia.

MVM ha fornito una dichiarazione all'AP affermando che Heath "attualmente non è un dipendente o un appaltatore" dell'azienda.

Il Corpo dei Marines degli Stati Uniti ha affermato di avere un record di un uomo con lo stesso nome che ha prestato servizio dal 1999 al 2003, ma non ha potuto confermare che si trattasse della stessa persona detenuta in Venezuela. I registri militari mostravano che il Marine decorato era uno specialista in comunicazione.

Questo arresto segue una fallita incursione in spiaggia all'inizio di maggio che ha fatto atterrare due ex soldati Berretti Verdi in una prigione venezuelana per presunta partecipazione a un tentativo fallito di rovesciare il governo socialista.

I due ex soldati delle forze speciali statunitensi sono stati arrestati insieme a più di 80 combattenti ribelli venezuelani che hanno inscenato un fallito attacco sulla spiaggia chiamato Operazione Gideon volto ad arrestare Maduro.

L'operazione organizzata da campi di addestramento improvvisati nella vicina Colombia ha provocato la morte di diversi ribelli. È stato orchestrato da Jordan Goudreau, un cittadino americano e tre volte vincitore della Bronze Star che ha prestato servizio in Iraq e Afghanistan.

Gli ex Berretti Verdi nelle forze di Goudreau - Luke Denman Airan Berry Venezuela - sono stati condannati a 20 anni di prigione. Le autorità dicono che i due uomini hanno confessato di far parte del complotto.

Mentre l'amministrazione Trump ha negato di avere qualcosa a che fare con la pasticciata incursione di maggio, Washington sostiene il politico dell'opposizione venezuelana Juan Guaidó come legittimo leader del paese al posto di Maduro.

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