Storia della costruzione della Grande Muraglia cinese

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La Grande Muraglia cinese è il nome collettivo di una serie di sistemi di fortificazione costruiti attraverso gli storici confini settentrionali della Cina per difendere e rafforzare gli stati cinesi e i territori degli imperi contro diverse tribù nomadi della steppa e dei loro associati. È una delle nuove meraviglie del mondo.

Diamo un'occhiata alla storia contorta della costruzione della Grande Muraglia cinese.

Le prime mura

I cinesi erano già abituati alle capacità di costruzione di muri nel 500 a.C. Durante questa era e il successivo periodo degli Stati Combattenti, gli stati di Wei, Qin, Qi, Zhao, Yan, Han e Zhongshan costruirono fortificazioni di vasta portata per difendere i propri confini. Costruiti per resistere all'assalto di armi leggere come lance e spade, questi muri erano per lo più fatti di pietra o segnando terra e sabbia tra i telai delle assi.

Il re Zheng di Qin catturò l'ultimo dei suoi avversari e consolidò la Cina come "Qin Shi Huang" (il primo imperatore della dinastia Qin) nel 221 aC. Con l'intenzione di forzare il governo centralizzato e di controllare la rinascita dei signori feudali, ordinò di rimuovere le sezioni delle mura che dividevano il suo impero tra gli ex stati. Tuttavia, per porre il regno contro il popolo Xiongnu del nord, ordinò nuove mura per collegare le fortificazioni sopravvissute e l'impero della frontiera settentrionale. "Costruisci e vai avanti" era un principio guida fondamentale nella costruzione del muro, il che implicava che i cinesi non stavano creando un confine fisso in modo permanente.

Trasportare molti materiali necessari per la costruzione era difficile, quindi i costruttori cercavano sempre di utilizzare le risorse regionali. Le pietre delle colline furono usate sulle catene montuose, mentre la terra battuta fu usata per costruire le pianure. Nessun documento storico sopravvissuto indica la lunghezza e il percorso esatti delle mura di Qin. La maggior parte delle vecchie mura si è erosa nel corso dei secoli e oggi ne rimangono pochissime sezioni. Il costo umano della costruzione è nascosto, ma alcuni autori hanno stimato che centinaia di migliaia, se non fino a un milione, di fatiche morirono per costruire il muro di Qin. (Cina classica)

Successivamente, gli Han, le dinastie del Nord e i Sui restaurarono, ripararono o estesero sezioni della Grande Muraglia a un costo significativo per difendersi dai nemici del nord.

Le dinastie Song e Tang non intrapresero alcuno sforzo significativo nella regione. Anche le dinastie non Han aumentarono le loro mura di confine: il Wei settentrionale governato da Xianbei, il Liao governato dai Khitan, Jurchen Jin e lo Xia occidentale stabilito da Tangut, che controllavano vasti territori nel nord della Cina nel corso dei secoli, costruirono mura corazzate, ma quelli erano sistemati molto a nord delle altre Grandi Muraglie come le conosciamo, nella regione cinese della Mongolia Interna e nella stessa Mongolia.

Era Ming: il concetto della Grande Muraglia

Il concetto della Grande Muraglia fu restaurato sotto i Ming nel XIV secolo, dopo la sconfitta dell'esercito Ming da parte degli Oirat nell'insolita battaglia di Tumu. I Ming non potevano avere un netto vantaggio sui clan mongoli dopo continue battaglie, e la lunga lotta stava mettendo a dura prova il regno. I Ming adottarono un nuovo approccio per tenere lontane le tribù nomadi erigendo muri lungo il confine settentrionale della Cina. Riconoscendo il controllo mongolo installato nel deserto di Ordos, il muro ha seguito il bordo meridionale del deserto invece di includere l'ansa del fiume Giallo.

A differenza delle fortificazioni più antiche, la costruzione Ming era più robusta e più elaborata a causa dell'uso di pietra e mattoni invece della terra battuta. Si ritiene che fino a 25,000 torri di guardia siano state montate sul muro.

Poiché le incursioni mongole si estendevano regolarmente nel corso degli anni, i Ming dedicarono risorse significative per rafforzare e riparare le mura. Le parti vicino alla capitale Ming di Pechino erano incredibilmente forti. Qi Jiguang, tra il 1567 e il 1570, ha anche riparato e rinforzato il muro, coperto sezioni del muro di terra di montone con mattoni e creato 1,200 torri di guardia dal passo Shanhaiguan a Changping per avvertire degli imminenti predoni mongoli.

Durante gli anni 1440-1460, i Ming crearono anche un cosiddetto "Muro di Liaodong". Come la Grande Muraglia, ma più basilare nella costruzione, la Muraglia di Liaodong includeva il terreno agricolo della regione di Liaodong, difendendola da potenziali incursioni da parte di Jurched-Mongol Oriyanghan nord-ovest e Jianzhou Jurchens da nord. Sebbene piastrelle e pietre fossero utilizzate in alcune sezioni del muro di Liaodong, la maggior parte era semplicemente una diga di terra con canali su entrambi i fronti.

Verso la caduta dei Ming, la Grande Muraglia aiutò a proteggere l'impero dagli attacchi dei Manciù iniziati intorno al 1600. Anche dopo la perdita di Liaodong, l'esercito dei Ming mantenne il passo Shanhai massicciamente fortificato, impedendo ai Manciù di catturare il cuore della Cina. I Manciù riuscirono infine ad attraversare la Grande Muraglia nel 1644 dopo che Pechino era già caduta sotto i radicali di Li Zicheng. Prima di allora, i Manciù avevano passato più volte la Grande Muraglia per fare irruzione, ma questa volta era per la conquista. I cancelli del Passo Shanhai sono stati aperti il ​​25 maggio dal generale dominante Ming, Wu Sangui, che si è alleato con i Manchu, sperando di utilizzare i Manchu per espellere gli insorti da Pechino.

I Manciù presero rapidamente Pechino e alla fine sconfissero sia la dinastia Shun fondata dai ribelli che la resistenza Ming sopravvissuta, stabilendo il dominio della dinastia Qing su tutta la Cina.

Sotto il dominio Qing, i confini della Cina si estesero oltre le mura e la Mongolia fu annessa all'impero, quindi le installazioni sulla Grande Muraglia furono interrotte.

Condizioni attuali della "Grande Muraglia cinese":

Mentre le parti settentrionali di Pechino e vicino ai centri visitatori sono state conservate e anche per lo più rinnovate, il muro è in rovina in molti altri luoghi. Il muro a volte ha dato una fonte di pietre per costruire strade e case.

Le sezioni del muro sono anche soggette ad atti vandalici e graffiti, mentre i mattoni incisi sono stati rubati e venduti sul mercato. Alcune parti sono state demolite per far posto alla costruzione o all'estrazione mineraria.

Secondo un rapporto, circa 37 km del muro della regione del Gansu potrebbero scomparire nei prossimi 60 anni, a causa dell'erosione della tempesta di sabbia. L'altezza del muro è stata ridotta da più di 20 m (16 piedi 5 pollici) a meno di 5 m (2 piedi 6 pollici). Diverse torri quadrate di vedetta che definiscono le immagini più famose del muro sono scomparse. Molte sezioni occidentali del muro sono costruite dal fango, piuttosto che dalla pietra e dai mattoni, e quindi sono più soggette all'erosione.

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