Fatti su Mountain Goat: "The True Mountain Climber"

Sebbene nel nome contenga "capra", le capre di montagna non sono vere e proprie capre. Sono più appropriatamente conosciuti come antilopi di capra.

Habitat:

Le capre di montagna vivono in ambienti subalpini e alpini. Negli ambienti ad alta quota, a volte sopra i 4000 metri (13,000 piedi), sono i più grandi mammiferi. L'alta quota protegge le capre di montagna dai predatori. Vivranno al di sopra del limite degli alberi in estate e si sposteranno a quote più basse in inverno.

La capra di montagna abita la Cascade Range e la Rocky Mountain e altri quartieri di punta della Cordigliera occidentale del Nord America, dall'Idaho, Montana e Washington attraverso la British Columbia e l'Alberta e l'Alaska sud-orientale. Si dice che la sua estensione più settentrionale si trovi lungo il bordo settentrionale delle montagne Chugach nell'Alaska centro-meridionale. Le popolazioni introdotte possono essere viste anche in Idaho, Wyoming, Utah, Oregon, Nevada, South Dakota, Colorado e nella penisola olimpica di Washington.

Caratteristiche:

Le capre di montagna stanno a circa 39 pollici (1 metro) alla spalla. I maschi adulti possono pesare più di 260 libbre) e le femmine pesano circa 60-90 kg (130-200 libbre). I capelli sono bianchi, ruvidi e pelosi su un sottopelo spesso e lanoso; una barba incornicia il muso snello. I sessi si assomigliano e hanno corna nere affilate, leggermente ricurve all'indietro, lunghe 2–10 cm.

Riproduzione:

Le tate (capre di montagna femmine) vivono il mosto del tempo nelle erbe con i loro bambini. Queste mandrie possono includere fino a 16 animali. I Billies (capre di montagna maschi) vivono da soli o con un altro compagno maschio. Le femmine vivono in gruppo mentre i maschi vivono in solidarietà. Entrambi i sessi vantano eleganti corna appuntite e, nella stagione degli amori, i billy a volte le usano per combattere i rivali per i compagni proposti.

In primavera, una capra dà alla luce un bambino (a volte due), che deve essere in piedi entro pochi minuti dall'atterraggio nel suo mondo montuoso. Le capre di montagna mangiano muschi, erbe, piante e altra vegetazione montuosa.

Macchine da arrampicata:

Allontanandosi dai fatti convenzionali sulle capre di montagna, vediamo come sono il re (e la regina) indiscusso delle vette.

Le capre di montagna possono scalare efficacemente i pendii più ripidi con la misericordia delle ballerine. Hanno un talento per la verticalità, ed ecco il motivo.

I corpi delle capre di montagna sono strumenti costruiti per arrampicarsi. I loro zoccoli hanno un involucro esterno resistente che consente loro di scavare in sporgenze quasi invisibili. I cuscinetti morbidi sul fondo degli zoccoli si adattano ai contorni della superficie della montagna come scarpe da arrampicata. E mentre i loro corpi sembrano spessi e muscolosi di lato, le capre di montagna sono snelle se viste frontalmente; questa forma è favorevole per mantenere l'equilibrio su piccole sporgenze.

Meccanici coinvolti:

Quando le capre di montagna si sollevano dal fianco della montagna, le loro spalle muscolose danno loro una spinta significativa. Sembrano mantenere strategicamente il gomito più vicino al centro di massa del corpo durante l'arrampicata, riducendo la possibilità di cadere.

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