5 potenziali spiegazioni per lo strano comportamento di Tabby's Star

Gli enigmi sono divertenti da risolvere e alcune stelle possono condurre agenti scientifici confusi in un divertente inseguimento per risolvere i loro infiniti misteri ipnotizzanti. Una stella così sconcertante è KIC 8462852, comunemente chiamata Tabby's Star. Questo insolito residente stellare della nostra Via Lattea è una stella di sequenza principale di tipo F situata nella costellazione del Cigno, a circa 1,280 anni luce dalla Terra. Gli astronomi cittadini hanno scoperto strane fluttuazioni nella luce che sgorga da Tabby's Star come parte del progetto Planet Hunter. In altre parole, Tabby's Star presenta strani cali di luminosità e gli esploratori non riescono a capire il motivo.

Nel settembre 2015, un racconto allettante di queste misteriose fluttuazioni ha suggerito la possibile esistenza di una megastruttura aliena in orbita attorno a questa stella innegabilmente ammaliante. Alieni? Veramente? Può essere. Forse no.

Ecco le possibili spiegazioni alle fluttuazioni:

  1. Pianeta inanellato: La ricerca ha suggerito che gruppi di asteroidi e un pianeta inanellato orbitino attorno a Tabby, causando l'insolito comportamento di oscuramento. Notare la luminosità mutevole di una stella, come si vede dalla Terra, è una tecnica diffusa (il metodo di transito) per scoprire pianeti extrasolari. In teoria, quando un pianeta incrocia la sua stella madre, i testimoni sulla Terra vedrebbero un momentaneo calo di luminosità.
  2. Anello di polvere irregolare: Gli insoliti cali di luminosità della stella sono probabilmente causati dalla polvere che circonda la stella. Tuttavia, dati recenti dei telescopi spaziali Spitzer e Swift della NASA hanno rivelato che l'oscuramento della stella era più evidente nell'ultravioletto che nell'infrarosso, suggerendo che qualsiasi particella che circonda la stella non potrebbe essere un granello di polvere più grande. Altrimenti, l'oscuramento apparirà uniforme su tutte le lunghezze d'onda.
  3. Sistema a tre stelle: Molti resoconti si sono concentrati su qualche oggetto di grandi dimensioni (forse un pianeta) che circonda la stella. Il telescopio spaziale Kepler è stato creato per cercare le differenze di luminosità intorno alle stelle. Questo tipo di operazione indica spesso che un esopianeta potrebbe attraversare la faccia della sua stella, come una mini-eclissi. Tuttavia, un pianeta da solo causerebbe solo una piccola ma osservabile diminuzione della luminosità. Invece, gli esperti hanno proposto che un oggetto più ampio e di dimensioni stellari potrebbe orbitare attorno alla stella di Tabby, causando cali climatici di luminosità. I sistemi multistar sono stati visti nell'universo, ma se questo fosse il caso della stella di Tabby, la sua stella compagna orbitante eserciterebbe un'apparente forza gravitazionale e gli investigatori non hanno trovato alcuna prova di ciò fino ad oggi.
  4. Invasione della cometa: Gli scienziati hanno ipotizzato che l'alterazione della luminosità di KIC 8462852 potrebbe essere dovuta al passaggio di migliaia di comete davanti alla stella. Un enorme sciame di detriti rocciosi che circonda la stella potrebbe bloccare abbastanza luce e causare l'oscuramento anormale. Ma non ci sono prove.
  5. Glitch: Una spiegazione semplice per le irregolarità di questa particolare stella sarebbe un problema tecnico nel telescopio spaziale Kepler. Tuttavia, gli esperti hanno escluso questa possibilità perché i dati della sonda sono gli stessi, indipendentemente da quale dei rilevatori del telescopio ha osservato la stella, secondo l'annuncio della NASA.

Cosa ne pensi? Una megastruttura aliena? Invasione della cometa? Sistema a tre stelle? Un pianeta inanellato? O solo piccoli granelli di polvere? Quale potrebbe essere la possibile spiegazione per le fluttuazioni di Tabby's Star?

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