Serie di battaglie storiche: Battaglia di Salamina - 480 a.C.

La battaglia di Salamina, di Wilhelm von Kaulbach (dettaglio).

Questa è la parte 4 della storica serie di battaglie. Caratteristiche della prima parte Battaglia di Muye. La seconda parte è stata una battaglia sorprendente tra la Repubblica romana e Cartagine e parte 3 esplorata Battaglia di Guandu che fu una lotta contesa tra i signori della guerra Cao Cao e Yuan Shao nel 200 EV nella tarda dinastia Han orientale. Investighiamo oggi sulla battaglia di Salamina.

In Breve

La battaglia di Salamina fu una battaglia navale contesa tra un'alleanza di città-stato greche sotto Temistocle e l'impero persiano sotto il re Serse nel 480 a.C. Si è conclusa con una vittoria decisiva per i greci superati. La battaglia fu disputata nei canali tra la terraferma e Salamina, un'isola nel Golfo Saronico vicino ad Atene. È considerato il punto più alto della seconda aggressione persiana della Grecia.

L'accumulo

Le città-stato greche di Atene ed Eretria avevano appoggiato la disastrosa rivolta ionica contro l'Impero persiano di Dario I nel 499-494 a.C., guidata dal satrapo di Mileto, Aristagora. L'impero persiano era ancora relativamente giovane e incline alle rivolte tra i suoi popoli soggetti. Inoltre, Dario era un usurpatore e aveva trascorso molto tempo annichilendo le rivolte contro il suo dominio. La rivoluzione ionica minacciò l'integrità del suo impero e Dario giurò così di punire coloro che erano coinvolti (specialmente quelli che non facevano già parte dell'impero). Dario vide anche l'opportunità di espandere il suo impero nel mondo fratturato dell'antica Grecia. Una spedizione preliminare sotto Mardonio, nel 492 a.C., per assicurarsi che la terra si avvicinasse alla Grecia si concluse con la conquista della Tracia e costrinse Macedon a diventare un regno cliente della Persia.

Nel 491 a.C., Dario mandò ambasciatori in tutte le città-stato greche, chiedendo un dono di "terra e acqua" in segno di rassegnazione a lui. Avendo avuto una mostra del suo potere l'anno precedente, la maggior parte delle città greche era debitamente obbligata. Ad Atene, tuttavia, gli ambasciatori furono processati e quindi giustiziati; a Sparta furono semplicemente gettati in un pozzo. Ciò significava che anche Sparta era effettivamente in guerra con la Persia.

Dario costituì così una task force anfibia sotto Datis e Artaphernes nel 490 a.C., che attaccò Naxos, prima di ricevere la sottomissione delle altre Isole Cicladi. La task force si è quindi spostata su Eretria, che ha bloccato e massacrato. Alla fine, si mosse per attaccare Atene, atterrando nella baia della Maratona, dove fu incontrato da un esercito ateniese pesantemente in numero. Alla successiva Battaglia di Maratona, gli Ateniesi ottennero una straordinaria vittoria, che portò al ritiro dell'esercito persiano in Asia.

Dario, quindi, iniziò a costruire un nuovo enorme esercito con cui intendeva soggiogare completamente la Grecia; tuttavia, nel 486 a.C., i suoi sudditi egiziani si ribellarono, rimandando spesso qualsiasi spedizione greca. Dario morì quindi mentre si preparava a marciare sull'Egitto e il trono di Persia passò a suo figlio Serse I. Serse schiacciò la rivolta egiziana e riprese rapidamente i preparativi per l'invasione della Grecia. Poiché si trattava di un'invasione su vasta scala, richiedeva una pianificazione a lungo termine, l'accumulo di scorte e la coscrizione. Serse decise che l'Ellesponto sarebbe stato collegato per consentire al suo esercito di attraversare l'Europa e che un canale sarebbe stato scavato attraverso l'istmo del Monte Athos (arrotondando il promontorio, una flotta persiana era stata distrutta nel 492 a.C.). Erano entrambi talenti di straordinaria ambizione, che sarebbero stati al di là di qualsiasi altro stato contemporaneo. All'inizio del 480 a.C., gli sviluppi erano completi e l'esercito che Serse aveva radunato all'avanzata di Sardi verso l'Europa, attraversando l'Ellesponto su due ponti di pontone.

Gli ateniesi si stavano anche preparando per la guerra con i persiani dalla metà del 480 a.C., e nel 482 a.C. la risoluzione fu presa, sotto la guida del politico ateniese Themistocles, per costruire una vasta flotta di triremi che sarebbero stati necessari per i Greci per combattere i persiani. Tuttavia, gli ateniesi non avevano la forza lavoro per combattere sulla terra e sul mare; e quindi combattere i persiani richiederebbe un'alleanza di città-stato greche. Nel 481 a.C., Serse inviò ambasciatori in Grecia chiedendo terra e acqua, ma fece la deliberata omissione di Atene e Sparta. Il supporto iniziò così a fondersi attorno a questi due stati principali. Un congresso di città-stato si incontrò a Corinto nel tardo autunno del 481 a.C. e si formò un'alleanza confederata di città-stato greche. Aveva il potere di inviare inviati per chiedere assistenza e di inviare truppe dagli Stati membri a punti difensivi dopo una consultazione congiunta. Ciò era eccezionale per il mondo greco disgiunto, soprattutto perché molte delle città-stato presenti erano ancora tecnicamente in guerra tra loro.

Inizialmente, il "congresso" accettò di difendere la stretta valle di Tempe, ai confini della Tessaglia, e quindi bloccare l'avanzata di Serse. Tuttavia, una volta lì, furono avvisati da Alessandro I di Macedonia che la valle poteva essere aggirata attraverso il passo dal moderno villaggio di Sarantaporo e che l'esercito di Serse era travolgente. Quindi i Greci si ritirarono. Poco dopo, hanno accolto con favore la notizia che Serse aveva attraversato l'Ellesponto. Una seconda strategia fu quindi adottata dagli alleati. La rotta per la Grecia meridionale (Beozia, Attica e il Peloponneso) richiederebbe che l'esercito di Serse attraversasse lo stretto passaggio delle Termopili. Ciò potrebbe essere facilmente bloccato dagli opliti greci, nonostante il numero schiacciante di persiani. Inoltre, per impedire ai persiani di evitare le Termopili via mare, le marine ateniesi e alleate potrebbero bloccare lo stretto di Artemisium. Questa duplice strategia è stata adottata dal Congresso. Tuttavia, le città del Peloponneso fecero piani di ripiegamento per difendere l'Istmo di Corinto nel caso dovesse giungere ad esso, mentre le donne e i bambini di Atene erano stati trasferiti in massa nella città di Troezen nel Peloponneso.

È noto che l'esercito greco molto più minuscolo tenne il passaggio delle Termopili contro i persiani per tre giorni prima di essere circondato da un sentiero di montagna. Gran parte dell'esercito greco si ritirò prima che gli Spartani e i Thespiani che avevano continuato a bloccare il passo fossero circondati e uccisi. La concomitante battaglia di Artemisium fu fino a quel punto una fase di stallo; tuttavia, quando arrivarono le notizie delle Termopili, anche la flotta alleata si ritirò, poiché mantenere lo stretto di Artemisio era ormai un punto controverso.

La battaglia

Le parti della battaglia sono imprecise poiché nessuno in questione avrebbe avuto una visione dell'intero campo di battaglia. I triremi erano solitamente armati con un grosso montone nella parte anteriore, con il quale era probabile che affondasse una nave nemica, o almeno la danneggiasse tagliando le sponde dei remi su un lato. Se lo speronamento primario non ebbe successo, i marine salirono a bordo della nave nemica e ne conseguì qualcosa di paragonabile a una battaglia terrestre. Entrambe le parti avevano dei marine sulle loro navi per questa eventualità; i Greci con opliti completamente armati; apparentemente i persiani con fanteria leggermente più armata.

Dall'altra parte del campo di battaglia, quando la prima linea di navi persiane fu respinta dai Greci, furono catturati nella seconda e terza linea in avanzamento delle loro navi. Alla sinistra greca, l'ammiraglio persiano Ariabignes (un fratello di Serse) fu ucciso all'inizio della battaglia; lasciati disorganizzati e senza guida, gli squadroni fenici sembrano essere stati respinti contro la costa, molte navi si incagliano. Al centro, un cuneo di navi greche attraversava le linee persiane, tagliando la flotta in due. Secondo Plutarco, Ariabignes fu ucciso da Ameinias e Socles di Pallene. Quando Ariabignes tentò di salire a bordo della loro nave, lo colpirono con le loro lance e lo spinsero in mare. Plutarco menziona anche che fu Artemisia a identificare il corpo di Arianna che galleggiava tra i relitti e lo riportò su Serse.

Erodoto riferisce che Artemisia, la regina di Alicarnasso e comandante del contingente cariano, si ritrovò perseguitata dalla nave di Ameinias di Pallene. Nel suo bisogno di fuggire, attaccò e speronò un'altra nave persiana, convincendo così il capitano ateniese che la nave era un alleato; Di conseguenza Ameinias abbandonò l'inseguimento. Tuttavia, Serse, osservando, pensò di aver attaccato con successo una nave alleata e di aver visto la cattiva amministrazione degli altri suoi capitani commentare che "I miei uomini sono diventati donne e le mie donne uomini". La nave amica che affondò era una nave calyndiana e il re dei calyndians, Damasithymos era su di essa. Nessuno dell'equipaggio della nave calyndiana sopravvisse.

La flotta persiana iniziò a ritirarsi verso Phalerum, ma secondo Erodoto, gli Egineti li circondarono mentre cercavano di lasciare lo Stretto. Le rimanenti navi persiane barcollarono di nuovo verso il porto di Phalerum e il rifugio dell'esercito persiano. Il generale ateniese Aristide portò quindi un distaccamento di uomini attraverso Psyttaleia per massacrare il presidio che Serse aveva lasciato lì. Le esatte perdite persiane non sono menzionate da Erodoto. Tuttavia, scrive che l'anno successivo la flotta persiana contava 300 triremi. Il numero di perdite dipende quindi dal numero di navi che il persiano dovette iniziare; sembra probabile qualcosa tra 200 e 300, basato sulle stime di cui sopra per le dimensioni della flotta persiana. Secondo Erodoto, i persiani subirono molte più vittime dei greci perché la maggior parte dei persiani non sapeva nuotare. Serse, seduto sul monte Aigaleo sul suo trono, assistette alla carneficina. Alcuni capitani fenici naufragati dalla nave hanno cercato di incolpare gli ionici per debolezza prima della fine della battaglia. Serse, di cattivo umore, e avendo appena assistito a una nave ionica catturare una nave eginetana, fece decapitare i Fenici per aver attaccato "uomini più nobili". Secondo Diodoro, Serse "mise a morte quei Fenici che erano i principali responsabili della creazione del volo e incombeva per visitare il resto della punizione che meritavano", facendo sì che i Fenici salpassero per l'Asia quando calò la notte.

Conseguenze

All'indomani diretta di Salamina, Serse tentò di costruire un ponte di pontone o una strada rialzata attraverso i canali, per usare il suo esercito per attaccare gli ateniesi; tuttavia, con la flotta greca che ora pattuglia audacemente gli stretti, questo si rivelò inutile.

Erodoto ci dice che Serse tenne un consiglio di guerra, durante il quale il generale persiano Mardonio cercò di far luce sulla sconfitta:

Sire, non essere rattristato né molto angosciato per ciò che ci è accaduto. Non è su cose di legno che il problema pende per noi, ma su uomini e cavalli ... Se poi lo desideri, lasciaci attaccare subito il Peloponneso, o se ti fa piacere aspettare, che anche noi possiamo fare ... È meglio allora che dovresti fare come ho detto, ma se hai deciso di allontanare il tuo esercito, anche allora ho un altro piano. Non fare, o re, i persiani lo zimbello dei greci, perché se hai subito un danno, non è per colpa dei persiani. Né puoi dire che da qualche parte abbiamo fatto meno degli uomini coraggiosi, e se i Fenici, gli Egiziani, i Ciprioti e i Cilici lo hanno fatto, non sono i persiani a prendere parte a questo disastro. Pertanto, poiché i persiani non hanno alcuna colpa, lasciati guidare da me; se sei deciso a non rimanere, marcia verso casa con la maggior parte del tuo esercito. Spetta a me, tuttavia, asservire e consegnare a te Hellas con trecentomila del tuo ospite che sceglierò.

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