Terapia della luce per il cancro: funziona?

La terapia della luce è stata utilizzata per anni per curare il cancro. Una coalizione di ricercatori e medici ha concordato che la terapia della luce è uno degli interventi più efficaci per prevenire la mucosite orale o ulcere dolorose dopo la terapia del cancro. Le nuove strategie provengono dalla Multinational Association for Supportive Cancer Care (MASCC) e dalla International Society of Oral Oncology (ISOO). La terapia della luce per il trattamento del cancro è ora più utilizzata che mai. Sfruttare la potenza della luce consente ai dermatologi di Sutter Health Network di trattare il disturbo della pelle in un modo unico. Le sessioni regolari di terapia della luce possono aiutare a curare la psoriasi, l'eczema, la cheratosi attinica, l'acne, la vitiligine, la sclerodermia e vari tipi di cancro della pelle. Quindi, terapia della luce per problemi di pelle sta diventando popolare.

Tuttavia, la fototerapia è efficace solo quando la luce è facilmente accessibile, limitandone l'uso al cancro della pelle e in aree raggiungibili con un endoscopio, come il tratto gastrointestinale.

Utilizzando un modello di cancro del topo, i ricercatori della School of Medicine dell'Università di Washington a St. Louis e il Siteman Cancer Center hanno sviluppato un modo per applicare la terapia con luce ai tessuti profondi mai accessibili prima. Invece di brillare di luce esterna, hanno fornito luce direttamente alle cellule tumorali, nonché una fonte fotosensibile di radicali liberi che la luce può attivare per distruggere il cancro. E hanno raggiunto questo obiettivo utilizzando materiali già approvati per l'uso in pazienti oncologici. Lo studio appare il 9 marzo sulla rivista Nature Nanotechnology.

"La fototerapia funziona molto bene e ha pochi effetti collaterali, ma non può essere utilizzata per tumori profondamente sepolti o metastatici", ha detto l'autore principale Samuel Achilefu, Ph.D., professore di radiologia e ingegneria biomedica presso l'Università di Washington. "In generale, l'esposizione di materiali fotosensibili genera radicali liberi che sono molto tossici e causano la morte cellulare. Ma la tecnica ha funzionato bene solo quando la luce e l'ossigeno potevano arrivarci. la penetrazione superficiale della luce nei tessuti ha visto progressi limitati in questo settore per decenni. "

La fonte di luce utilizzata dai ricercatori si basa su un fenomeno chiamato radiazione di Cerenkov, identificato negli anni '1930 da Pavel Cerenkov, che in seguito vinse il premio Nobel per la fisica per la sua scoperta. Le radiazioni di Cerenkov sono responsabili del bagliore blu caratteristico dei reattori nucleari sottomarini. Si verifica anche durante la tomografia a emissione di positroni (PET) che i medici usano per diagnosticare il cancro.

Pubblicate sul diario di Supportive Care in Cancer, le linee guida raccomandano la fotobiomodulazione, una forma di terapia della luce a basso dosaggio per il cancro (prevenzione della mucosite orale causata dalla terapia della luce). La mucosite orale è spesso definita come il peggior evento avverso per il trattamento del cancro in molti pazienti.

La recensione è stata presieduta da Zadik Yehuda, DMD, Professore ordinario, School of Dentistry, Hebrew-Hadassah University, e Sharon Elad, DMD, Chair of ISOO Study Group on Mucous. Insieme ad altri 14 esperti globali, hanno valutato centinaia di articoli di ricerca pubblicati sulla terapia di fotobiomodulazione per la mucosite orale.

Secondo Praveen Arany, DDS, Ph.D., corrispondente coautore, le linee guida che raccomandano la terapia di fotobiomodulazione rappresentano un passo importante per il campo. "Siamo pronti a spianare la strada a diverse applicazioni cliniche entusiasmanti per la terapia di fotobiomodulazione, commozioni cerebrali e guarigione delle ferite a nuovi entusiasmanti lavori con la medicina rigenerativa e le cellule staminali", ha affermato Arany in una nota di fretta.

La terapia della luce per il cancro esiste da decenni, ma i miglioramenti tecnologici hanno reso l'azione più ragionevole per un uso più ampio. A un costo inferiore, ha la capacità di alleviare il dolore o l'infiammazione e promuovere la guarigione, secondo lo studio.

Tra le altre scoperte, i ricercatori hanno riconosciuto 5 nuovi protocolli, sostenendo la terapia della luce per i malati di cancro (mucosite orale nel trapianto di cellule staminali) e i pazienti con carcinoma della testa e del collo sottoposti a radioterapia con o senza chemioterapia. Non sono state segnalate reazioni avverse significative a breve termine dalla fototerapia. La terapia potrebbe servire come alternativa agli oppioidi, spesso prescritti per alleviare i sintomi della mucosite orale, ha affermato Arany. Sono necessari ulteriori studi per verificare l'efficacia della fototerapia nella gestione della mucosite orale nei pazienti con carcinoma pediatrico e, nei pazienti adulti con carcinoma che ricevono solo chemioterapia, gli autori hanno concluso.

Queste forme di trattamento del cancro sono essenziali per ridurre l'onere del cancro. Alcune complicazioni di questi trattamenti includono dolore da mucosite orale. Ciò non ha solo un effetto sostanziale sulla qualità della vita, ma spesso richiede un trattamento con oppioidi. Il dolore e l'angoscia possono essere così gravi che può persino interrompere il trattamento, che può essere fatale. Non esiste un trattamento mirato per questa condizione. Usiamo comunemente un collutorio, che allevia i sintomi. Ancora una volta, ci sono prove crescenti dell'uso della terapia della luce basata su precisi meccanismi biologici.

Questo trattamento ha dimostrato di moderare varie vie di segnalazione biologica nelle cellule, determinando una risposta positiva, come il sollievo dal dolore o l'infiammazione. Inoltre, un laboratorio ha scoperto un meccanismo che prevede la stimolazione diretta di un fattore di crescita in grado di regolare la guarigione delle ferite e la rigenerazione dei tessuti. Una combinazione di queste risposte è responsabile del dolore terapeutico della mucosite orale.

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